一個安全的地方

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考完大學的那個暑假,我在雪梨著名的紅燈區 Kings Cross 一間名叫“月光”的小酒館做bartender。為什麼會請我一個黑頭髮、黃皮膚的小姑娘? 喔!沒什麼大不了,老闆說希望增加多些華人客源。

上班時間從半夜12點到早上8點,Kings Cross 最墮落糜爛的美麗時刻。那時候反正年輕,不介意犧牲睡眠,何況扣了稅之後一小時還有18塊半的薪資,在當時是很不錯的收入。
酒館24小時開門,除了幾張圓台之外,就是吃角子老虎機,酒鬼賭徒,龍蛇混雜。

店經理Jack,典型的越南人,濃眉、單眼皮、鷹勾鼻,不高,黑實體格,抹了厚臘的長髮綁在腦後,永遠穿著奇怪顏色的西裝,淺綠、灰紫、粉紅,料子有點反光,奇挺,一看就知道是越南城那種200塊3套的便宜貨。

別小看這個麻瓜,聽說他在 5T 裏還很是個人物,其實不意外,這個地方也還要這種人才壓的住場。人不算壞,衰爛賭,男人好色已不希奇,半夜常有隔壁濃妝艷抹、酥胸半露的妓女來搭訕。她們喝免費的酒,他拿免費的便宜,公道自在人心,誰也不吃虧。常常一半就丟下我一個人獨掌大局,他老兄到隔壁公寓銷魂去了。

我從來沒擔心過場內會出什麼亂子,我有 Jacob,他會保護我。Jacob 是店裏的保鑣,190cm的身高,又黑又壯,南太平洋血統,長而捲的頭髮披在肩上,遠看像極了電影裏的大金剛,身上隨時有把 F92。 Kings Cross 槍枝氾濫程度就如同法拉利在蒙地卡羅一樣,滿街都是,一點也不希奇,哪個還混得過去的牛鬼蛇神沒有把炮在身? 但Jacob不同,你看過誰有本事公然拿把槍在手上比劃?人家可是有張合法攜帶槍械的執照。

別看這隻大猩猩平時凶神惡煞,有次半夜下大雨,街上冷冷清清,店內也是,我跟大猩猩聊了起來:
原來他有一個2歲半的小女兒 Emma,以前做過 Manpower,但自從 Emma 出世之後就轉行了,“paid 很好,雖然每次脫光衣服時我還是不太自在,感覺有點羞恥…”、“我不希望用女人塞在我內褲裏的錢幫女兒買奶粉尿布…。”。

全世界的 bartender 永遠都是酒客最好的朋友,尤其是澳洲這樣保守壓抑的社會,小小的酒館簡直就像小小的心理醫院,進了門,兩杯黃湯下肚,各路的英雄好漢都有脆弱感性的一面,bartender 成了大家傾吐心事的知己。

我很少出聲,雖然我也很想知道 Emma 的娘去了哪裡,偶爾笑一笑,點點頭,但我發現好像越不出聲,他們就越講越多,這個世界真的須要更多會聆聽的人吧!

紅燈區有紅燈區一套自己的秩序。就拿 Andy 來說,整條街大概除了警察伯伯之外,每一個人都知道他是此區最活躍的小毒犯。就連對門韓國快餐\店裏洗碗的歐巴桑都知道他有全雪梨最香最好的的大麻,一包65塊,比市價貴15塊,但保証物有所值,童叟無欺。

不,我沒試過,我是聽街口那個黑眼圈超深的皮條客Lama說的。

Andy 本來白天在 Redfen Station 打工,據把他甩掉的前女友 Winnie 說現在全雪梨的火車站時間表都是電子鐘,只剩下 Redfen Station 是手撥鐘,而Andy的工作就是呆在一個密不通風的小房間裏,每隔幾分鐘出來調整一下牆上的鐘,好讓乘客知道下一班火車的進站時間。
“難不成你要我跟所有朋友說我男友是在 Redfen Station 撥鐘嗎??” Winnie嚷道。

此後,Andy 下定決心,洗心革面,奮發圖強,發誓要在最短的時間內出人頭地。
我怎麼知道?因為他們那次是在我店裏吵的架。

你猜 Andy 那來的第一筆資金?咱們中國人老祖先說的好,所謂山窮水盡疑無路,柳暗花明又一村,反正天無絕人之路。
小婊子離開後,留下 Andy 一個人,看他那窘困的蠢樣,坐也不是,站也不是,連手都不知道擺\哪好。

“沒福氣的女人!”Jacob 走上去拍拍他,我連忙送上半打啤酒,肯定的向他點點頭。
我知道他需要放鬆一下。

忽然他拿出100塊放進老虎機,bet 5,看那個表情就知道大概這輩子沒有如此放任奢侈過,100塊不多,很快就玩完。

最後一把,音樂突然響起,如天籟般美妙的音樂,居然給他拿到同花大順!5千塊獎金。
大夥圍了上去,是要拿錢,還是double up勒?意見此起彼落,Andy 似乎是天生的賭徒,輸贏不是重點,輸贏剎那的刺激才是他要的。說時遲,那時快,他毫不猶豫的紅、黑、紅!
BINGO! 警鈴大響,同花大順過三關,獎金5萬塊!

左鄰右舍,街上的人都跑進來看熱鬧。
Andy英雄般被圍繞著,每個人都希望沾點喜氣,幾個蛇一般腰身的日本妹兩條手臂已掛在他身上,皮條客們更如蒼蠅嗅到大便一樣成群圍著打轉,都說保証讓他有一個更精彩、更爽的夜晚。連街上的巡邏警察都跟他稱兄道弟,笑著說“好傢伙!有你的!”。

當晚我與 Jacob 拿了豐厚的小費,所以你看,男人只要有錢,還怕一無所有?

我始終迷戀 Kings Cross 的不夜天,如妖嬈美艷、決心墮落的女人,不顧一切,吃得起虧,非尋歡作樂不可。一個充滿妓女、毒品、世人以為糜爛骯髒的地方,褪去外殼後,其實最平凡不過,人人都是為生活,一個安全簡單的地方。

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