精油治療歷史比中醫學還要古老?

精油是人類歷史上首先使用的藥物。從古埃及的象形文字和中國的手稿中發現祭司和醫生使用精油的歷史已有數千年之久。

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傳統中醫歷史悠久,理論體系完整,療法獨特,蘊藏豐富的實踐經驗。 其醫學基礎早在二千年前已形成,歷代醫家繼承前人知識,闡發其理論,使原有基礎得到充實和發揮, 再結合各自的文化修養和醫學經驗,不斷補充、創新,而形成現今的局面。中國醫學是世界上第三個古老的醫學,其歷史發展在埃及和巴比倫醫學之後。

但你可知道精油在治療和藥用上的沿用可追溯至公元前4500年?記載描述了含芳香性質的香醋物質不僅用於宗教儀式,同時亦用於醫藥用途。

埃及精油先驅

古埃及神廟牆壁上的象形文字展示了精油的提煉方式,據說為煉金術士和高級牧師所用。1923年,國王圖坦卡蒙的陵墓被發掘,考古學家在內發現了50個用於保存精油的雪花石膏瓷罐。儘管盜墓者不久前偷走了不少寶貴物件,但已有足夠的蛛絲馬跡證實精油於這些年來的使用與功效。

另一重要考古發現為埃伯斯氏古醫籍,這埃及醫藥紙草記載了公元前1500年的草藥知識。特別是長達110頁卷,用以描述沒藥治療皮膚和喉嚨感染,以及促進皮膚組織再生的藥用資料。

由西至東

當然,精油不僅為埃及人所用。生於公元前460年的希臘名醫希波克拉底(Hippocrates)為全方位治療的堅定信徒,他將芳香按摩納入治療當中,而這方面的知識,後傳至羅馬和阿拉伯帝國並被加以發展。此外,芳香植物一直被中國人所使用,同時也是與印度古老療癒實踐——阿育吠陀(Ayurveda)無可分割的一環。
精油的現代治療價值

儘管精油在過去的治療領域上有著極其重要的作用,但這方面的知識和治療用途卻隨著現代醫學的普及逐漸消失。直至20世紀初,精油才再度得到關注。1910年,法國化學家Gattefosse在一項嚴重的實驗室爆炸中燒及手部,引致氣性壞疽和細菌感染的迅速蔓延,所幸他在使用薰衣草精油後停止了惡化。在那一次的重大發現後,Gattefosse提出了“芳香療法”這說法,而這實踐亦在第一次世界大戰中被複製並成功治癒法國士兵。

現代醫療應用

在香港醫療體制比較保守,但在 2011 年巳在公立醫院-伊利沙伯醫院首次引入以精油香薰舒緩分娩痛楚,使用率由初時的1%至今年的 15 % 。醫院的調查顯示,80% 受訪產婦認為香熏有助舒緩陣痛同背痛,痛楚級別評分由平均 7.95 分下降至 5.5 分。

婦產科部門運作經理表示,初期先在產房走廊使用精油香薰,直到大部分同事接受才開始推廣, 婦產科至今已有 29 位醫護人員取得芳療助產的相關資格,佔部門內醫護人員 60%。伊利沙伯醫院在產前講座亦有介紹精油香薰助產,又希望推廣到其他公立醫院。

在 2016 年寨卡病毒迅速在多國爆發,更有感染的嬰兒患上小頭症,有醫生呼籲孕婦用天然油取代蚊怕水。

精油在治療性應用方面巳不繼被專家肯定,到今天充滿著化學產品副作用的影響下,香薰治療是一個天然的優先選擇!

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以下先簡單介紹兩種比較常用的精油:

薰衣草精油
薰衣草精油具有清新甜美的花香及草本香氣,令人舒緩和感覺耳目一新。因為它是用途最廣的精油,所以是居家必備之選。薰衣草在皮膚和美容方面亦得到了高度的重視。
可幫助睡眠及驅趕蚊子、跳蚤、恙蟎等。可以直接搽到皮膚上。亦可加添到 Body Lotion / 洗頭水等。

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檸檬 Lemon 精油
檸檬精油是一種非常受歡迎的精油,具有強烈清新及純淨的柑橘香味,有淨化和令人振奮的效用。 注意:如果皮膚在未來 48 小時內會直接暴露在陽光或紫外線中,則不適宜使用柑橘類精油。
檸檬 Lemon 精油可用來擴香,可增強工作和讀書集中力,滴在洗衣機里,能天然除污,衣服清新。在廚房可噴上用水稀釋的檸檬精油,能清除油煙味及去油污。
Young Living 的檸檬 Lemon 精油是可食用級,滴在食水可殺菌防病菌。家中必備

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埃及香薰治療